[한국수의인물사전 68] 한·미 식품위생 발전에 기여한 `이정재 수의사`

등록 : 2020.08.13 17:05:51   수정 : 2020.08.13 17:06:54 데일리벳 관리자

한국수의인물사전 68. 이정재(李正載, 1928~2017). 미8군 위생검사관, 미국 FDA·USDA 한국총책임자, 건국대·서울대 강의, 가축해부생리위생학 저자, 남가주 한인수의사회 초대 회장, 재미한인수의사회장

1928년 4월 27일(음력) 경기도 수원시 파장동에서 부친 이용택과 모친 김제영의 장남으로 태어났다.

수원 신풍소학교를 다녔으며, 서울의 사립 명문 중앙고등학교를 졸업한 후 1945년 4월에 수원농림전문학교 수의축산학과에 입학하여 2학년을 수료(당시 교명은 서울대학교 농과대학 전문부)한 상태에서 1947년 9월 서울대학교 농과대학 수의학부 2학년에 편입하여 1950년 5월에 제2회로 졸업하였다. 참고로 당시 함께 졸업한 동기생은 윤석봉, 이정재, 장영훈, 조병률 4인뿐이다.

대학 졸업 후 1975년 미국으로 떠날 때까지의 국내 활동을 보면, 1952년부터 1975년까지 미 8군에서 위생검사관으로 근무하였다. 특히 미국에서 직접 공급하는 모든 식품 및 축산물의 위생 관리 책임자의 역할은 물론이고 식품 가공 및 처리 시설의 위생 점검도 담당하였다.

예를 들면 US Army milk plant, US Army bakery plant와 같은 2차 가공장에 대한 정기적인 검열 업무와 더불어 수질 위생 및 환경 관리 등 위생 관리 전반에 걸친 업무를 수행하였다. 당시 미군은 만일에 있을지 모를 식중독 사고를 아주 중요시했는데, 특히 우유는 매일 먹는 일상식품으로 전투력에 영향을 미칠 수 있으므로 위생 관리의 철저를 강조하였다.

이와 같이 중요한 업무를 수행하기 위하여 그는 미국에서 인정하는 자격을 갖추었다. 미국의 보건과학아카데미(Academy of Health Science)에서 받은 식품 검사 및 환경 보건 전문인(Food Inspection Specialist와 Environmental Health Specialist) 자격을 비롯하여 코넬대학교에서 이수한 식품 저장 위생 및 식육 경영과 관리(Food Store Sanitation & Meat Management and Operation) 수료증을 취득한 바 있다. 그런 연유로 그는 미국 FDA와 USDA(농무성)의 한국 총책임자로서의 업무를 수행했으며, 이것은 나중에 미국으로 쉽게 이민 갈 수 있는 발판이 되었다.

그런 여건에서 익힌 지식과 경험은 바로 산교육으로 이어져 당시 수의과대학의 위생학 강좌에 초빙될 수밖에 없었다. 정확한 기간은 알 수 없으나 서울대학교 수의과대학은 물론이고 건국대학교 축산대학에서도 강의를 담당하는 등 인재 양성에 기여하였다. 이를 계기로 대학 교재인 『家畜 解剖 生理 衛生學(가축 해부 생리 위생학)』(이정재·윤석봉·이강욱 공저, 1968년 10월, 향문사)을 저술하기도 했다.

그 후 1975년 7월, 20여 년의 국내 활동을 정리하고 미국으로 떠났으며, 한인들이 많이 거주하는 캘리포니아주 로스앤젤레스의 카운티에서 위생검사관으로 2000년 73세가 될 때까지 25년간 봉직하였다. 특별히 한국인이 경영하는 교포 음식점의 위생 검열을 전담하면서 언어와 풍속이 다른 그들의 어려움을 돌보는 도우미 역할에 앞장섰다.

이 밖에 수의계 대선배로서 재미 수의사들의 활동에도 기여했는데, 1985년 남가주 한인수의사회 초대 회장을 비롯하여 1985년 재미한인수의사회장(제9대) 등을 역임하면서 한인 수의사들의 길잡이 역할도 마다하지 않았다.

2017년 7월 9일 로스앤젤레스의 카이저(Kaiser) 병원에서 89세를 일기로 영면하였으며, 부인 임영순과 슬하에 2남(종면, 종화) 1녀(종림)를 두었다. 글쓴이_신광순

*이 글은 한국 수의학 100여년 역사 속에서 수의학 발전에 기여를 한 인물들의 업적을 총망라한 ‘한국수의인물사전’에 담긴 내용입니다. 대한수의사회와 한국수의사학연구회(회장 신광순)가 2017년 12월 펴낸 ‘한국수의인물사전’은 국내 인사 100여명과 외국 인사 8명에 대한 정보를 담고 있는데요, 데일리벳에서 양일석 전 서울대 수의대 교수를 비롯한 편찬위원들의 허락을 받고, 한국수의인물사전의 인물들을 한 명 씩 소개합니다. 

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